Édesítőszerek

Az édes íz szeretete általános emberi ösztön. Ma már bizonyított tény, hogy az édes íz kedvelése és a keserű ízek visszautasítása már az újszülötteknél is jelen lévő ösztönös emberi tulajdonság – Rotmund Hajnalka dietetikus írása.

Mivel a cukorról, pontosabban az édes ízről az emberiség lemondani nem akar, viszont a növekvő cukorfogyasztás rendkívül komoly népegészségügyi kockázatokat von maga után és a természetben jelen lévő természetes cukor kalóriadúsabb, a mai kor emberének igénye támadt a mesterséges édesítőszerekre, amik kevesebb kalóriát tartalmaznak. Érdekesség, hogy a legtöbb ilyen édesítőszert véletlenül fedezték fel, amikor kémikusok vegyi anyagokkal történő kísérletezés során édes ízt fedeztek fel ujjaikon.

Az édesítőszerek a ’80-as évektől kezdve robbanásszerűen terjedtek el. Ennek csupán egyik oka a kalóriaszegény tulajdonság, egy másik pedig az, hogy a cukor töredék árán lehet előállítani. A 2000-es évektől egyre több kutató fedezte fel a mesterséges édesítőszerek egészségkárosító hatásait.

Jelenleg számos igen veszélyes szert tudunk köztük. Kutatók és szakmai szervezetek világszintű figyelmeztetései ellenére csupán tágan kalkulált egészségügyi határértékek és néhány semmitmondó figyelmeztető szöveg feltüntetése lett megállapítva, mit sem törődve a hosszútávú hatásokkal, vagy éppen a különböző anyagok szervezetben történő keveredését jelentő koktélhatással, mely máig egy teljesen feltérképezetlen terület.

Íme pár jól ismert szintetikus (mesterséges) édesítőszer:

  • Szacharin: hő hatására instabillá válik; patkánykísérletekben rákkeltő hatását mutatták ki. Több országban tiltva volt.
  • Szukralóz: károsítja a bélflórát; gyulladásos betegségekért, többet közt Crohn-betegségért teszik felelőssé; előállítása komoly környezetkárosítással jár.
  • Aszpartám: extrém egészségkárosító hatással bír, a szervezetben formaldehiddé alakul; széleskörű mellékhatásokkal bír a testi és a mentális egészség terén; több országban tiltva volt; világszerte biológusok és vegyészek ezrei állnak ki a betiltása mellett
  • Ciklamát: extrém egészségkárosító; a szervezet mérgező ciklohexilaminná alakítja; már 1969-ben kimutatták rákkeltő hatását; az Amerikai Egyesült Államokban mai napig tiltólistán szerepel.

A természetes édesítőszerek azonban teljesen ártalmatlanok az egészségünkre nézve, hiszen ezeket természetes anyagokból (nyírfa, agave) vonják ki. Egyeseknek van kalóriatartalmuk, míg másoknak nincs, így segítenek a súlycsökkentésben, illetve annak megtartásában, mellékhatások nélkül.

Íme néhány példa:

  • Stevia: először az 1900-as években vonták ki egy dél-amerikai növény, a jázminpakóca (Stevia rebaudiniana) leveléből, de gyógynövényként már évszázadok óta használták keserű orvosságok édesítésére. Levelei 30-szor édesebbek a répacukornál, kivonatai pedig akár 300-szor is édesebbek tőle, cukorbetegek is fogyaszthatják, prebiotikum forrás
  • Eritritol: természetes úton képződő cukoralkohol, amelyet a cukor erjesztésével állítanak elő, a cukornál mintegy 30%-kal kevésbé édes, egészségügyi előnye, hogy a legnagyobb része felszívódik a vékonybélben, így nem okoz bélproblémákat. Kutatások szerint a felszívódott mennyiségnek több mint 90%-a változatlan formában távozik a szervezetből a vizelettel, 24 órán belül. Így szinte semmi nem marad a szervezetben, biztonságos és nem hizlal, ételbe, italba kiválóan használható
  • Xylitol: amellett, hogy biztonságos és természetes, nélkülözi a cukor és a mesterséges édesítők mellékhatásait. Felfedezhető a zöldségekben, gyümölcsökben és az emberi testben is. Nagyobb mennyiségben az ipar számára a nyírfa rostjaiban található xilánból állítják elő innen ered a nyírcukor kifejezés. Szénhidráttartalma 75%-kal, kalóriatartalma pedig 40%-kal alacsonyabb a cukorénál, valamint a vércukorszintet sem emeli meg. A cukoréval azonos mennyiségben kell adagolni, ami megkönnyíti a receptek átalakítását. Lassú felszívódásának és átalakulásának köszönhetően fokozza a jóllakottság érzését, ennek következtében használatával megelőzhető a túlevés. A cukorénál alacsonyabb kalóriatartalma miatt képes hozzájárulni a hatékony fogyáshoz. A témában végzett 1500-nál is több tudományos kutatás szerint a cukorfüggőség elleni küzdelem során is kiválóan alkalmazható, hiszen minél többet fogyasztunk belőle, annál kevésbé függünk a cukortól. Ez megoldást nyújthat a napjainkban egyre túlzóbb mértékű cukorfogyasztás okozta egészségügyi problémákra. Lúgosító hatásának köszönhetően a Candida diéta során is bátran fogyasztható.
  • Taumatin: különböző fehérjék keveréke, a nyugat-afrikai katemfe-cserje természetes alkotója. Ennek a fának a magjából vonják ki extrakcióval. Képes felerősíteni más édesítőszerek hatását. Extrém magas édesítő hatása van. Kalóriamentes. Cukorbetegek is fogyaszthatják. Természetes anyag, de csak feldolgozott formában elérhető. A fehérje-anyagcserébe kerülve teljesen lebomlik. Jelenleg nincs ismert mellékhatása.

Összegzésként elmondhatjuk, hogy a mesterséges édesítőszerek nagy mennyiségben, hosszú távon fogyasztva egészségügyi problémákhoz vezethetnek, míg a természetes édesítőket gond nélkül használhatjuk az édes íz elérése érdekében.

Rotmund Hajnalka
dietetikus